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Crystal Mill: Wanderung zu einem Top-Fotospot in Colorado

Die Crystal Mill gehört zu den schönsten Fotomotiven im US-Bundesstaat Colorado.

Du erreichst den bekannten Fotospot am besten zu Fuß. Hin und zurück sind rund 15 Kilometer zurückzulegen. Ob sich die Wanderung zur Crystal Mill lohnt, verraten wir dir hier.

Aktualisiert am 08.03.2022

Start der Wanderung in Marble hinter dem Beaver Lake

Unsere Wanderung beginnt in dem kleinen Ort Marble in Colorado. Wie der Name schon sagt (deutsch: Marmor), finden sich in Marble große Marmor-Vorkommen. Es macht Spaß durch den Ort zu fahren, weil überall Marmor-Blöcke und schöne Marmor-Figuren stehen. Auf dem Weg nach Marble kommen wir an einem kleinen See vorbei, der ein schönes Fotomotiv ist.

Hinter Marble liegt der Beaver Lake. Hier gibt es einen größeren Parkplatz. In den Sommermonaten musst du vermutlich hier parken. Wir fahren jedoch noch ein paar Kilometer weiter, bis ein Schild uns darauf hinweist, dass ab hier nur noch Autos mit Allrad-Antrieb weiterkommen. Wir stellen also unseren Camper-Truck ab und haben noch rund siebeneinhalb Kilometer Fußweg vor uns bis zur Crystall Mill.

"4 Wheel Drive" Schild
Kurz nach dem Beaver Lake kommt dieses Schild: „4 Wheel Drive Only“. Für uns ist es Zeit, das Auto zu parken

Steiler Anstieg auf dem Weg zur Crystal Mill

Gleich zu Beginn führt uns der Weg steil bergauf. Wir laufen die unspektakuläre Schotterpiste hinauf. Hin und wieder kommt uns ein Quad oder ATV entgegen. Ansonsten haben wir die Straße für uns. Wir sind allerdings froh, unser Auto unten geparkt zu haben. Die Schotterpiste hat ganz schön tiefe Löcher, Stufen und Ausbuchtungen, die wir mit unserem Campervan nicht hätten meistern wollen.

Oben angekommen, führt uns ein Wegweiser nach rechts in Richtung Crystal. Jetzt geht es ersteinmal wieder bergab. Hier beginnt auch die vier Meilen lange One-Way-Offroadpiste. Spätestens hier sollte man seinen Miet-SUV stehen lassen (es gibt allerdings quasi keine Parkmöglichkeiten).

Wegweiser Crystel
Wir folgen der Schotterpiste bis zu diesem Schild und folgen dem Weg in Richtung Crystal
Offroadpiste zur Crystal Mill
Ab nun wird die Piste auf langen Teilen einspurig. Kommt hier Gegenverkehr, muss man mitunter lange zurücksetzen
Steinstufe
Die Stufen, die mit dem Auto zu überwinden sind, können sich sehen lassen

Der Lizard Lake

Wir kommen schließlich am Lizard Lake vorbei. Dieser kleine schöne See liegt idyllisch in der Landschaft. Wir folgen der Straße. Hin und wieder kommen hochgelegte Autos vorbei, wir treffen auch ein paar Wanderer. Die Strecke führt bergauf und bergab und in engen Kurven. Oft geht es an der Straße einen steilen Abgrund hinunter. Zwei Autos kommen hier kaum aneinander vorbei. Ein Autowrack am Flussufer lässt ahnen, was mit unachtsamen Fahrern passiert.

Lizard Lake
Wir erreichen den Lizard Lake, der idyllisch in der Landschaft liegt
Offroadpiste
Nach einem langen Aufstieg geht’s wieder bergab
Offroadpiste zur Crystal Mill
Hier geht’s rechts steil in die Tiefe
Autowrack am Crystal River
Am Ufer des Crystal River unterhalb der Schotterpiste liegt dieses alte Autowrack
Offroadpiste zur Crystal Mill
Wir folgen der Piste durch den Wald

Endlich an der Crystal Mill

Schließlich führt uns die Straße ebenerdig am Fluss entlang durch den Wald. Wir haben Glück und der Weg ist nicht verschneit, sondern einfach zu laufen. Nach zwei Stunden erreichen wir die Crystal Mill. Oder besser gesagt die Überreste des einstigen Kraftwerks.

Anders als der Name suggeriert, war die Crystal Mill (auch als Lost Horse Mill oder Sheep Mountain Power House bekannt) nie eine Mühle, sondern seit 1892 das Kraftwerk für die Sheep Mountain Silbermine am Crystal River.

Das, was heute noch steht, ist das alte Transformatorhaus, das erhaben auf einem Felsen steht. Die Silbermühle wurde 1917 aufgegeben. Von der alten Mine sieht man heute kaum noch etwas.

Crystal Mill
Nach knapp siebeneinhalb Kilometern erreichen wir die Crystal Mill. Wer zu der Stelle will, von der aus das Foto geschossen wurde, muss ein Formular unterzeichnen und zehn Dollar zahlen. Rechts erkennt man übrigens noch einen alten Stollen

Die Crystal Mill ist ein tolles Fotomotiv

Leider sind wir Ende Oktober etwas spät dran. Die Bäume haben ihre bunten Blätter schon fast alle verloren. Trotzdem ist die Crystal Mill mit dem Wasserfall ein unglaublich schönes Fotomotiv.

Durch den enormen Besucherandrang (und damit einhergehend leider auch Vandalismus) in den vergangenen Jahren ist der Zugang zur Crystal Mill selbst leider nicht möglich. Ein Aufpasser (die Mühle befindet sich nach wie vor in Privatbesitz der Familie) achtet darauf, dass niemand über die neu errichteten Absperrungen klettert.

Wer aber mindestens zehn Dollar spendet, darf hinunter zum kleinen See, der sich vor dem Wasserfall gebildet hat, und dort fotografieren. Drohnen sind an der Crystal Mill übrigens nicht erlaubt.

Crystal Mill
Noch schöner ist die alte Crystal Mill von dieser Stelle. Leider sind wir zwei Wochen zu spät für den berühmten „Indian Summer“. Um die Crystal Mill so aufzunehmen, brauchst du ein Ultraweitwinkelobjektiv

Immenser Besucherandrang

An einem schönen Samstag Anfang Oktober, als die Bäume in den schönsten Farben strahlten, haben sich mehr als 500 Fahrzeuge auf den Weg zur Crystal Mill gemacht, berichtet uns der Aufpasser. 500 Autos und ATVs auf einer oftmals nur einspurigen Offroad-Piste. Das muss ein Chaos ohne gleichen sein! Unfassbar, wie sich ein Ort durch das Internet in so wenigen Jahren komplett wandeln kann.

Die Geisterstadt Crystal

Nur drei Minuten hinter der Crystal Mill liegt übrigens die Geisterstadt Crystal. 1880 als Stadt für die umliegenden Minen gegründet, wurde Crystal City 1917 schon wieder aufgegeben. Zur Hochzeit lebten in dem Ort rund 500 Menschen.

Die Häuser werden aber heute von den Eigentümern in Schuss gehalten und lassen einen Blick in die Vergangenheit zu. Der Abstecher lohnt sich auf jeden Fall.

Dann geht es wieder zurück. Der Aufseher an der Mühle sagt uns, dass ein Schneesturm aufziehen könnte. Das ist hier in dieser rauen Gegend nicht ungewöhnlich und kann sehr gefährlich sein. Also nochmal ein wichtiger Hinweis: immer genug Kleidung in den Bergen dabei haben. Das Wetter kann sich super schnell ändern. Wir kommen trockenen Fußes wieder am Auto an.

Geisterstadt Crystal
Nur ein paar Minuten entfernt liegt die Geisterstadt Crystal, in der noch einige alte Gebäude stehen

Viel Spaß beim Wandern und Fotografieren

Wir hoffen, dir mit unserem Tourenbericht ein wenig bei deiner Reisevorbereitung geholfen zu haben. Die Crystal Mill ist wirklich ein tolles Fotomotiv und die Tour lohnt sich sehr. Wir können es nur empfehlen! Deine Phototravellers Biggi und Flo.

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